Zadigacité et sérendipité innovationnelle

 
1913. Harry Brearley (Brown-Firth Steels) découvre l'acier inoxydable. .
 

Chrysler Building
  Cloud Gate
Le Chrysler Building
 
Le Walt Disney Concert Hall de Frank Gehry à Los Angeles

L'histoire

Il cherchait un acier inusable. Il trouve — par hasard, sérendipité — un acier inoxydable.
Nous sommes en 1913 — il y a tout juste cent ans — à Sheffield, la capitale alors de la coutellerie britannique.
Les dirigeants de Brown-Firth Steels demandent à Harry Brearley — un ingénieur métallurgiste de 42 ans qui est la tête du laboratoire de recherche — de leur trouver pour un client un acier pour leurs canons de fusil qui s'use moins que l'acier employé jusqu'alors.
Le moment de sérendipité
Pour augmenter la résistance à l'usure des aciers utilisés il augmente empiriquement le pourcentage de chrome des alliages possibles et les attaque à l'acide afin de pouvoir les analyser. Un des alliages — 12,8 de chrome, 24 % de carbone — résiste de façon inattendue à l'acide. Il vient de trouver la formule (magique) de l'acier inoxydable.

Harry Brearley   Boite 5 cooteaux   Couteau, fourchette, cuillère      
Harry Breatley et la plaque qui commémore à Sheffield son invention  
Lame en acier inoxydable, manche en xylonite qui imite l'ivoire
 
Ensuite en acier massif. Ne rouille pas comme le fer, ne s'oxyde pas comme l'argent. Le métal idéal.
     
L'exploitation
Le succès sera immédiat. La coutellerie et ce sera le renouveau de Sheffield. Puis les arts de la table, les instruments de chirurgie, les réservoirs pour produits alimentaires, le désign, l'architecture, etc.
Teaset   Cuisine   citerne camion   Chirurgie
Arts de la table
Cuisine
Réservoirs pour produits alimentaires
Chirurgie
Rolex Daytona   Chanel J12   Nespresso Pixie   Flasque
Rolex Oyster Daytona
Chanel J12
La Pixie de Nespresso
Flasque gravée
L'acier inox en design
Ron Arad Europa Sofa   Big Easy     iPod Shuffle
Sofa Europa d'Aron Arad
Big Easy
 
Sofa de Brad Pitt et Angelina Jolie
 
iPod Shuffle
L'acier inox en architecture
  Fin XXe siècle — sous l'influence d'Outokumpu, l'entreprise finlandaise leader mondial des aciers au chrome — c'est dans le domaine de l'architecture que l'exploitation sera la plus spectaculaire : le Neuer Zollhof de Frank Gehry à Düsseldorf (1999), le Walt Disney Concert Hall du même à Los Angeles (2003) — et c'est pour des questions de prix que Gehry passera au titane pour le musée de Bilbao, la Cloud Gate de Anish Kapoor à Chicago (2006), l'Helix Bridge de Philip Cox à Singapour (2010), le Lou Ruvo Center for Brain Health de Frank Gehry à Las Vegas (2010), etc.
Neuer Zollhof   Walt Disney Concert Hall   Cloud Gate   Helix Bridge
Le Neuer Zollhof à Düsseldorf
Le Walt Disney Concert Hall
à Los Angeles
La Cloud Gate à Chicago
 
L'Helix Bridge à Singapour
La Géode       Atomium   Atomium ouvriers
La Géode
L'Atomium de Bruxelles (2006)
Un acier inox poli
Lou Ruvo Center   Lou Ruvo facade   Lou Ruvo Cleveland Clinic
Et, en 2011, le 8 Spruce Street à New York. 10 500 plaques d'acier pour le plus beau des gratte-ciels de Manhattan. Frank Gehry, là encore.
8 spruce street
  8 Spruce Street  Swiners  
8 Spruce Street
  8 Spruce Street  
Brooklyn_bridge Vue
sur le Brooklin Brige

8 spruce Street Vue plongeante  
         
Les leçons à en tirer

C'est en cherchant autre chose — un acier inusable — qu'il a trouvé ce qu'il ne cherchait pas — la formule de l'acier inoxydable.
Et qu'il l'a tout de suite compris.
On cherchait la formule depuis une centaine d'années, au minimum depuis quarante ans.
Les Allemands — Krupp, Thyssen — étaient sur le coup.
La chance l'a aidé
.

©2013 Jean-Louis Swiners
Dernières modifications de la page : le 4 novembre 2013
Corps6/990px