Zadigacité et sérendipité innovationnelle

 
1950. Wayne Pierce, un exploitant agricole californien, invente le canon à neige
 

T60
Des pistes praticables quelles que soient les conditions climatiques.
Une autre économie des sports d'hiver.

L'histoire

1950. Californie, trois exploitants agricoles, Art Hunt, Dave Richey and Wayne Pierce, cherchent à protéger leurs récoltes du gel en les enveloppant dans un nuage de brouillard artificiel.
Le moment de zadigacité
Utilisant des ventilateurs pour arroser les vergers afin de les protéger du gel, ils constatent à leur grande surprise — les conditions de température et d'humidité s'y prêtant — la formation de neige.
Un seul des trois, Wayne Pierce, y voit un intérêt et brevette.

Brevet du canon à neige
  La première piste  
Grossinger
   
1952.
Le brevet
de Pierce
La première piste
1952. Grossinger Catskill Resort,
au nord de New York
 
1962. Hunter Mountain
   
M18
  Nuit
   
Un enneigeur mobile
 
Principalement la nuit
Kitzbuhel
 
 
Ski Dubai
Kitzbuhel (Autriche).
1.500 enneigeurs et 2.000 lances à neige
pour 800 km de piste.
 
 
Ski Dubaï.
De la neige toute l'année
et en plein désert.
L'exploitation

1952. Première installation d'enneigement dans les Catskill à 150 km au nord de New York.
1962. Création de la station d'Hunter Mountain dans les Catskill. 400 mètres de dénivellée.
1963. France. Premier canon à neige — ou « enneigeur ». Il enneige une piste de 550 m au Champ du feu dans le Bas-Rhin.
1973. En France, Flaine (Grand Massif, Haute Savoie) est la 1re station européenne à s'équiper.

2006. Plus de 1.000 enneigeurs à Hunter Mountain.
Des investissements clés très importants
Pour fixer les idées, Kitzbuhel, en Autriche, a un parc de
1.500 enneigeurs et 2.000 lances à neige pour 800 km de piste ; l'Alpe d'Huez, en France, 700 enneigeurs pour 400 km de piste, etc.
Sans les canons à neige aucune station française ne pourrait aujourd'hui faire face aux hivers sans neige et permettre une praticabilité des pistes aussi longue.

Ski indoor

Les pistes de ski indoor, trois douzaines dans le monde, dont Ski Dubai.

En France, le Snow Hall d'Amnéville utilise 15 canon.

Un projet de Snow Village dans le mail de Jeddah en Arabie Saoudite.

Les leçons à en tirer

Toujours la même question : si les circonstances fortuites n'avaient pas fait les choses, et si Wayne Pierce n'avait pas vu l'intérêt de la découverte, quand aurait-elle eu lieu et comment ?
Toujours le même étonnement. Trois viticulteurs de Californie, cherchant à protèger leurs cultures du gel changent l'industrie des sports d'hiver qui ne serait pas la même sans les canons à neige.

<< Voir aussi zadigacite.com

©2013 Jean-Louis Swiners
Dernières modifications de la page : le 11 septembre 2013 à 08h00
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